坦帕灣光芒日前正式宣佈,2015賽季的開幕戰先發會由26歲的右投 Chris Archer 來擔任,這會是大聯盟資歷3年(嚴格說起來是2季多一點)的 Archer 首次擔任此重任,同時也是光芒「後Maddon」時代的首位開幕戰先發,過去這位置多半由 James Shields 或是 David Price 來擔綱。

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  撇開投球每次都鼓著腮幫子這件事,其實我還滿喜歡 Archer 的投球的(是說,就算鼓著腮幫子也不會怎樣啊 =.=),去年他為光芒出賽32場奪下10勝9負、ERA 3.33的中規中矩成績,其中ERA+有112的水準,K/9值有8,21.1%的三振率和8.8%的保送率,這樣的成績單已經算聯盟中上的水準,當然如果你要拿他去跟其他球隊的開幕戰先發相比鐵定會有所不足,但明擺著重建中的光芒是個「蜀中無大將」的狀況(Alex Cobb 因右手肌腱炎將錯過開季),「阿雀作先鋒」擔任開幕戰先發這種事,還在可理解的範圍內。

  《SB Nation》的光芒專區在最近有一篇有關 Archer 的賽季前瞻文章,當中提到雖然生涯才剛起步, Archer 卻已經逐季在改善自己的滾飛比,讓飛球比例慢慢壓低,儘管整體內容來說,他的2014年成績單要比13年退步一些,但我認為在比賽場次增加(從23場到32場)、投球局數也增加(128.2局到194.2局),以及嚴格說起來他的14球季才該是完整大聯盟體驗的第二季,把撞牆期和對手對他的熟悉度增加等因素給納入,這成績單其實算不差,也是我前面會說讓「阿雀」來當開幕戰先發不是什麼糟糕的決定,而是有點想當然爾。

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  基本上,Archer 的攻擊球種不算太難猜,他某種程度算是「直球系」的投手,四縫線和二縫線混用是最常見的攻擊模式,上季他有65.85%的出手都是這兩種球種,佔了近2/3的總用球;不過值得一提的是跟2012、13球季相比,他讓自己的速球品質更加提升,包括球速和些微的變化幅度都能獲得提升,我們藉由兩個由《SB Nation》的 Andrew Felper 所製作的表格來看看:

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  可以發現的是他的四縫線直球均速經過兩年進步了1Mph左右、二縫線也差不多,但兩者間的搭配比例在上個賽季從13年的約莫2:1調整成完全相反的1:2左右,不過雖然可能收到混淆打者之效,但是各自球路的被打擊率和長打率則同步提升,就結果論來看,球速愈催愈快、卻愈來愈容易被打到,我並非數據派專家,也無法從這樣的數據得出因果關係,所以不敢斷言這究竟是好事還是壞事。不過就同一篇文章當中, Andrew Felper 同時提出 Archer 加強滑球的狀況,使得這顆變化球能成為武器之一:

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  文中指出,Archer 的滑球對於左打者有一定程度的制衡效果,而且反應在對戰打擊率上,確實能將打者壓制在2成以下的打擊率,長打率也相較前一年進步,今年 Archer 能不能維持好表現甚至更上層樓,或許關鍵不在他的速球品質,而是對於這項變化球武器的掌握度為何。

  就去年的成績看起來,Archer 似乎更習慣於在客場出賽,他的客場WHIP值為1.196、在主場 Tropicana Field 反而上升至1.380,這還是個對投手比較友好的投手球場呢,但是由於原訂的一號先發 Alex Cobb 右手肌腱炎、Drew Smyly 則有肩膀肌腱炎、Alex Colome 因感染肺炎而確任,因此 Archer 才得以獲得開幕戰先發的榮譽,這下他要不在主場威風也不行,開幕戰怎麼能隨便呢?

  對於這件事,Archer 自己是這麼說的:「我毫無疑問是很開心的,不過這可能是因為 Cobb、Smyly 和 Colome 等人都暫時缺陣的關係,我知道 Cobb 已經準備做些投球訓練,這應該只會是暫時的作法,他們在4月底應該就能順利歸隊,希望我們屆時還能保持著競爭力。」

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  有人說光芒今年如果想要試著保有挑戰季後賽的「機會」,關鍵就在 Archer 身上,或許一點也不錯。隨著 David Price 和 Shields 的離開,跟光芒簽下長約的 Archer 必須負擔更多責任是必然的,特別是他繼承了和他交易對換(其實不是對換,是一個人換一大包)的 Matt Garza 背號,球團和球迷都對他寄予一定程度的期望。
  
  我很喜歡阿雀的,希望他的表現也不要讓我們失望。



文:泰瑞克斯
圖片來源:Getty Images
參考資料:Rays Season Preview: Chris Archer
     Chris Archer named Opening Day starter

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