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  讓人震驚不已的消息,久久難以自己。
 
  今天不知為何被突如其來的腸胃型感冒襲擊,莫非是昨天看棒球時太high?幾乎都趴在床上一整天,班也沒法上、話也沒法聊、文......想了想,還是要掙扎起來開電腦PO這篇,不過腦袋真的沒辦法清楚思考,如果寫得混亂的地方,還請大家包涵。
 
  這個消息昨天深夜大概一兩點時,因為身體不舒服而翻來覆去時看到,起初沒有很多家媒體報導,我以為就只是一個灰狼隊開開萬聖節玩笑的「Joke」,直到刷到 instagram 上面幾乎各大體育媒體都開始po出圖片,FB塗鴉牆的訊息也炸開後,才確認這項消息為真,讓我更輾轉難眠,翻來覆去的非常難受。
 
  我自己也有好幾位家人是突如其來因癌症而過世,深知這種疾病奪走生命之快、讓人措手不及之感; Flip Saunders 是在6月時被診斷出淋巴瘤,8月暑假時宣佈本季應該會暫離教職來靜養,豈料才在開季之前,就傳出病情急轉直下、撒手人寰的訊息,享壽60歲,留給我們無限的意外與不捨......
 
   Flip Saunders 和灰狼隊淵源不淺,他一手參與選進 Kevin Garnett 的過程,並從他的菜鳥年一路看著他成長為聯盟巨星,跟他一起打進西區冠軍賽,最終敗給當年的西區冠軍、擁有紫金F4的洛杉磯湖人;之後也曾執教過那年打敗湖人的底特律活塞、華盛頓巫師,執教生涯桃李滿天下,也讓今天這項噩耗傳出後,非常多跟他共事過的「老中青」三代球員,紛紛獻上自己的不捨發言。
 
  據說, Flip Saunders 是非常厲害的戰術天才,我的好朋友ooo15434大大曾經分享過一個鄉野傳奇, Saunders 在華盛頓巫師所留下來的戰術板和戰術系統,據說當年他的助理教練、現在的巫師總教練 Randy Wittman 時至今日都還用不完,而 Saunders 同時也為巫師隊選進狀元 John Wall,這個選擇當年連華盛頓當地媒體都還有人不看好,認為這是「沒有選擇的選擇」,而在現在 Wall 已經成為聯盟頂尖後衛的當下,證明 Saunders 的眼光從來不差,從KG到 Wall,他就是有辦法找到所謂的真正明星。
 
  而最讓人難過以及覺得不忍的,莫過於 Saunders 和灰狼隊的淵源,幾經波折後,他從總教練、出逃明尼蘇達、回歸擔任總管,成為灰狼隊的股東,接著自己跳下來當總教練,最後,迎回北大荒最受歡迎的「小鬼」Kevin Garnett,搭配一票有潛力的新秀,本來屬於明尼蘇達和 Saunders、KG 的故事即將進入最完美的結局,他卻等不到翻頁的那天就先行離去,著實讓人嘆息,灰狼起飛時, Flip 可能只能在天上觀看了。
 
  這張照片,是當初 KG 回歸灰狼隊後,最能打動我的畫面,比起很多影片、死忠球迷相隔多年進場相挺的畫面,這張簡簡單單的畫面,卻道盡這兩個屬於灰狼的靈魂,擁有20年的故事,而他們年華老去的容貌,更讓我們這些老狼迷、老KG迷驚覺時間之逝,我們經歷了太多太多,回憶也太多太多,而現在,捨不得的地方,也太多太多了。
 
  Kevin Garnett 跟他的好朋友 Paul Pierce 一樣是個老派的人,不太喜歡使用新世代的科技產品,但他還是會用Facebook,上一回他po文時是回歸灰狼那天,而相隔多月後,他在po文,就已經是靜靜坐在 Flip Saunders 空蕩蕩的停車位前,一語不發,蹲坐在這個可能主人再也不會回來的車位,寫下「永存我心」(Forever in my heart.)的話語。
 
  我在想,這可能是 KG 繼 Malik Sealy 之後,再一位在NBA影響他至深的人離開他,只是這回他不再是個孩子,他是個頂天立地的漢子,而且也許在未來的不久後,他會繼承 Saunders 的衣缽,入主灰狼、也許擔任教職、也許繼續守住北大荒的驕傲,又或許他只會靜靜演完他生涯的最後戲碼,將畢生所學盡授給這票灰狼小將,一個人孤零零的像匹天涯孤狼,慢慢褪去明星的光環,走下舞台。
 
  但不論是哪一種結局,對我來說,都已有些不完美;但唯今之計,我們想講的,也就只有那麼幾句話:
 
  Forever in my heart, Flip.

  Requiescat in pace.



文:泰瑞克斯

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