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Credit: Elsa / Staff
Editorial #: 615339822
Collection: Getty Images Sport
TORONTO, ON - OCTOBER 17: Andrew Miller #24 of the Cleveland Indians celebrates after defeating the Toronto Blue Jays with a score of 4 to 2 in game three of the American League Championship Series at Rogers Centre on October 17, 2016 in Toronto, Canada. (Photo by Elsa/Getty Images)


  今年的MLB季後賽精彩絕倫,不論是外卡驟死賽、分區系列賽還是現在正在上演的分區冠軍賽,幾乎每一場都很有看頭,而且場場都有展現棒求運動的技術、策略、鬥智之處,實在精彩。
 
  美聯冠軍稍早已經產出,已經19年未體驗世界大賽滋味的克里夫蘭印地安人獲得晉級,當然藍鳥隊未進世界大賽的時間更長(上一次是1993年),但印地安人上一次奪冠已經是68年前,而且他們又是電影《Major League》(譯名:大聯盟)的主角,雖然藍鳥那邊是有「老朋友」的,卻不知為何還是對他們多了不少好感,雖然這兩隊不管誰晉級最後的冠軍賽,我應該都是看熱鬧喊燒居多(畢竟光芒老早就.......)
 
  其中最讓人有感觸的,倒也不是印地安人終於重返世界大賽(雖然身邊有滿多朋友,是他們上一次進季後賽時的「老印地安人迷」),而是最後拿下ALCS MVP的 Andrew Miller,小弟看球的時間跟一些大大們比起來當然猶如雲泥之差、不值一提,可是對此君倒是頗有印象......
 
  當年 Miller 還未正式出道前,就被譽作「小巨怪」,左投、6呎7寸的高大身材,剛猛的球速和漂亮的滑球,確實頗有「巨怪」Randy Johnson 的影子,記得以前還不是那麼熟悉小聯盟的頂級新秀,只能斷斷續續的從新聞雜誌中摸索,當時最大的新聞是「小巨怪」成為底特律老虎隊換回 Miguel Cabrera 和 Dontrelle Willis 這一對「馬林魚投打明星」的關鍵菜色,當時就對他和 Cameron Maybin 這兩個「交易主菜」最有印象,還記得讀到的文章寫道:Miller 和 Maybin 如果長成順利的話,都是有機會成為像前輩 Willis 和 Cabrera 這樣球星的選手,因此如果說老虎贏在現在、馬林魚則是運用手上資源做了最棒的未來投資,這筆交易各取所需、各有所得,是漂亮的雙贏案例。
 
  後來的故事,只能用劇情急轉直下來形容。
 
  「小卡布」Miguel Cabrera 愈打愈猛,不僅沒有受愈來愈橫向發展的體型影響而下滑,後來還進一步變成聯盟MVP、打擊三冠王,甚至時至今日,都還是在扮演一個「強打少年」的角色;可是一開始因為 Willis 的快速失速,老虎在交易中獲得的評價並不理想,最多就是損益抵銷,可是當 Miller 連續3季的ERA都接近5(甚至衝到8.54),Maybin 也一直打得像是四號外野手之後,交易的評價就一面倒向老虎了。
 
  沒有很多人在意後來的 Miller 怎麼了,甚至他「小巨怪」的綽號也慢慢消失在新聞版面當中,這個情況一直延續到他被交易至波士頓紅襪都未改善,直到2013年以後,他從備受矚目的「潛力先發」,被更改定位變成後援投手後,才開始爆衝他的評價,這時候他的年紀也接近30歲了,有趣的是當年「巨怪」也是年輕時有嚴重的控球問題,後來才「大器晚成」的開始發展個人的名人堂生涯。
 
  雖然,以 Andrew Miller 現在的定位,生涯要趕上「巨怪」的成就幾乎已是不太可能了,但能夠看到他投出一片天、從一個被大家遺忘的名字,慢慢回到新聞版面,最後用另一種身份、另一件制服,但是還是讓人印象很深刻的滑球,完全壓制對手、站在投手丘上虎虎生風,十足「大魔王」的樣子,拿下屬於自己的榮耀,還是很值得令人開心的事。
 
  棒球比賽就是如此,當中一定會有出現表現亮眼的球員,可是年年季後賽都是人人有機會能當英雄、人人有機會用驚奇的表現吸引你的注意,可是藏在這短短半個月的高強度密集比賽背後的,卻是這些球員默默努力了一生、跟多少挫折奮鬥之後,才換回來的榮耀時刻,一戰成名天下知、若吞敗北誰人問?


#THIS: Miller is not fair


Miller discusses ALCS MVP

  總之,看到 Andrew Miller 獲獎,不知為何心裡有股深深為他感到欣慰的感覺。

  恭喜他,也恭喜印地安人晉級。



文:泰瑞克斯
圖:Getty Image
影片來源:MLB.com

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