在NBA的歷史上,不乏家族基因優秀,兄弟俱為聯盟成員的組合,單就近代的聯盟球員就包括 Gasol 兄弟(可能也是史上最優秀的NBA兄弟檔)、Lopez 兄弟、Curry 兄弟、Morris兄弟,或是有些待比較久的太陽迷,也會想起像 Griffin 兄弟、Collins 兄弟這樣的組合,當然太陽隊不知道為什麼都會拿到兄弟檔中較不出色的那個人,就是另一段故事了。
 
  還有一位也是「NBA兄弟檔」的球員也待過鳳凰城太陽隊,而且在隊期間我還滿喜歡他的拼勁和活動能力,而且他們兄弟的故事在本季寫下了NBA歷史,他是 Miles Plumlee、Plumlee 兄弟中的大哥。

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※ 拙筆舊文〈小太陽的新門神,Miles Plumlee
  
  在美國時間的11/22,在紐約即將進行的一場波特蘭拓荒者作客對上紐約尼克的比賽,將會是歷史性的一刻;因為這會是 Plumlee 兄弟的「再一次」於NBA場上對陣,擔綱演出的是效力於拓荒者的中鋒 Mason Plumlee 以及最小的小弟、季前和尼克隊達成3年合約協議的 Marshall Plumlee。

  為什麼我們說這是歷史性的一刻?因為加上 Marshall,Plumlee 將成為繼1997-2000年的 (Jon、Brent、Drew) Barry 兄弟之後,再一組一家當中竟然有「三兄弟」可以同時站在NBA聯賽當中的家族,過去3年多的賽季,大哥 Miles 和二哥 Mason 已有多次的對陣經驗,但今年才有機會加入聯盟的 Marshall 一度還在選秀會落選、即便和球隊簽約了也不在保障名額內,若不是尼克隊的內線出了狀況,可能他的NBA首演不會來得這麼快。

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  「這跟其他人絕對是不同的。」記者找到了人在紐約的二哥 Mason,問他對此事的看法:「你也許會看見很多雙胞胎或是在聯賽當中的兄弟,但能夠在聯盟同時擁有跟我的兄弟們一起打球是很瘋狂的,我們三個將在同一個時間出現在賽場,這帶給我們家一個很大的樂趣。」

  有關 Marshall 的NBA首體驗,還有一段「瘋狂的故事」。

  原本他被尼克放在發展聯盟當中訓練、待命,並且預計在美國時間的週日的下午5點為威斯特徹斯特尼克隊(Westchester Knicks)出賽,可是尼克隊的先發中鋒 Joakim Noah 突然病了,球隊在當天的比賽急需找到內線人手,因此他大概在早上10點時接到尼克隊的電話,要求他中午(當天的尼克隊比賽在週日中午舉行)必須趕到 Madison Square Garden,而且球隊人員用了一個很詩意的說法:「我們需要你在中午時,來幫我們在對上亞特蘭大老鷹時跳球。」

  Marshall 後來坦承,自己接到電話時根本還在睡覺,因為前一晚他先是幫威斯特徹斯特尼克隊攻下22分8籃板,接著又和哥哥(Mason)、投籃教練一起在健身房混到午夜。「我上床前還想著,好吧,反正我明天的比賽是在下午5點。」Marshall 說道:「結果他們要我在(睡過頭的狀況下)12點時趕到,不但如此,我當時距離MSG可是有一個小時的車程。」

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  「我覺得這一切都瘋了。」Marshall 事後談起這段人生首場NBA球賽,就像是一生中經歷最瘋狂的事情:「我覺得我可以就這件事情寫一本書了,想想看你被電話叫醒,話筒那頭卻跟你說:『嘿,我們需要你來防守 Dwight Howard。』」

  當尼克隊簽下 Marshall Plumlee 時,很老實的告訴他:受限於天份和工作內容,尼克隊是希望他幹些禁區髒活、上場防守、分擔陣中內線球員的上場時間;可是這個賽季 Marshall 壓根兒沒想過會有上場機會,更別說在星期天的比賽在紐約的傳奇主場 Madison Square Garden 來防守聯盟第一中鋒......然後,在一個小時內他必須趕到場館。

  這個故事確實很瘋狂。

  「我先是用GPS查了一下該怎麼到場館,上面顯示最快的方式是先搭地鐵再轉計程車,因此我立刻就出門了,還好我就住在火車站旁邊。」Marshall 在接受記者訪問時,試圖還原當時的緊張狀況:「然後出站後我馬上跳上一輛計程車,並且跟司機說請他走最快的捷徑到MSG。」;可是在官網報導之外還有一段插曲,由於途中不免還是會在交通繁忙的紐約市遇上紅綠燈,結果 Marshall 為了不想錯過人生可能不會再有的機會,竟然要求計程車司機闖紅燈和超速,當然,他使了點小手段(塞錢給司機)。

  最後,他終於是出現在尼克休息室,儘管當時的比賽已經是打到第一節過半了,但球團人員還是很高興他的到來。 Marshall 說:「他們抓住我,並且對我說:『嘿,你是否需要先熱身一下?』,我告訴他們:『不,我已經熱完身了,我是跑著進來場館的。』」
  
  隨後,Marshall Plumlee 替補陷入犯規麻煩的 Kyle O'Quinn 上場,最終在生涯首場NBA賽事中獲得05:26的上場時間,紀錄上有1次犯規和抓下1個籃板;儘管數據並不亮眼,但是尼克隊最終以104-94獲勝,擊敗了可能是東區目前最棒的隊伍之一,但在比數和數據背後,相信真正讓 Marshall 印象更深刻的,會是藏在背後的這個故事。

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  Mason Plumlee 人也在紐約。

  在瘋狂的故事發生前一晚,他去發展聯盟看了弟弟的比賽;小時候他跟哥哥 Miles 喜歡在自家後院打籃球,那時候他們很「慷慨」的讓年紀最小的 Marshall 加入比賽,父親 Millard "Perky" Plumlee 則是會在旁邊拉一張躺椅,欣賞三兄弟的籃球時光、並且假裝自己是裁判,避免兄弟間打著打著就吵起架來。

  「如果沒有一個中立的人在旁邊看著、判定犯規的話,事情往往都會演變成打架收尾,他們就不打球開始打架了。」Perky 回憶起三兄弟的兒時時光、如此說道。

  Plumlee 一家的優異身材毫無疑問的是遺傳自雙親,父親 Millard 6呎7寸高、母親 Leslie 則有6呎1寸,他們過去分別為田納西科大(Tennessee Tech)和普度大學(Purdue)的校隊打過球;三兄弟小時候除了籃球之外,他們總是鼓勵孩子們利用運動去消耗他們「過於旺盛的精力」,游泳、少棒、一點點的足球,甚至是鋼琴課和踢踏舞課程都是三兄弟曾涉獵過的活動。

  Millard Plumlee 說,二兒子 Mason 是三兄當中最好的傳球手,現在在NBA場上也可以看見這點,他總是能夠細膩的處理球,有時候甚至能讓助攻數跟隊上的後衛比肩。「當 Mason 在五、六年級時,跟他一起打球的那些孩子都比他還高。」Millard 說道:「於是,他們就讓他擔任後衛的工作,並且要求他去控球,後來他的球技沒有變太多,只是他長得高多了。」

  而在弟弟 Marshall Plumlee 的生涯初登場中,Mason 也傳出了一記助攻。

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  Mason 前一晚看完弟弟的比賽後就各自分開,沒想到隔天接到弟弟的電話卻是 Marshall 用無比恐慌的口氣在求助。

  「他當時滿腦子都是:『怎麼辦,我會不會被罰款?我怎麼會惹上這種麻煩呢?』Blah Blah Balh 的東西.......」Mason 說,弟弟打電話來時一直在講罰款、違規,以及他做的那些「壞事」,可是 Mason 不這麼想:「我那時候只覺得:『Marshall 冷靜點,你不知道這其實不是你的錯嗎?』,不過他在當時整個人好像沒辦法思考了。」

  現在,如果 Noah 的狀況在下一場比賽未能好轉,作客的拓荒者就有可能在場上遇上 Marshall Plumlee,作為拓荒者的主力中鋒,Mason 將很有機會可以跟自己的弟弟在場上較量,想到這裡他就非常興奮:「這聽起來真的很酷,而且雖然我一直都喜歡『好吧,我們全部都要在NBA打球』的想法,可是其實我心中一直不確定 Plumlee 家是否有機會達成這件事,我們都知道 Marshall 屬於大器晚成型的球員,但無論如何三兄弟都在NBA,這是超酷的事!」

  同樣的想法也會出現在 Millard 和 Leslie 心中,他們已經決定週二晚上哪裡也不去,緊盯著電視看看能不能看到再一次的「兄弟對決」。

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  Plumlee 三兄弟都畢業於名校Duke大學,而且兩個哥哥都陸續站穩了在NBA的腳步,現在輪到小弟 Marshall 能否抓緊這個機會。

  曾經待過溜馬、太陽的大哥 Miles Plumlee 在密爾瓦基公鹿終於獲得長約肯定,去年夏天跟球隊簽下一紙4年5200萬美金的合約,目前雖然生涯多半擔任替補球員,但平均5.1分和5.5籃板的表現已算不錯的成績,他是活動力很高的長人,擅於防守、爭搶進攻籃板;而 Mason Plumlee 更是成功奪下拓荒者的先發中鋒位置,平均8.9分6.5籃板和4.5次助攻,預計在明年夏天時,他應該會成為許多球隊爭相想要爭取的年輕大個子,而現在 Marshall 即將追隨兩個哥哥的腳步,原先他打算大學畢業就加入西點軍校、從軍為國效力,不過最後他選擇先來NBA試著延續自己的籃球夢。

  「人們總是會告訴你選擇這個、就得放棄另一個;我覺得我很幸運,我可以先試著挑戰NBA,而在籃球之後,還有我所嚮往的軍旅生涯在等著我。」Marshall 如此說道,你不得不承認,這一家子雖然低調、相對很多明星球員來的不起眼,但是卻有著很吸引人的故事性。

  當然,現在他們已經是歷史的一部分了。



文:泰瑞克斯
圖片來源:OregonLive
資料來源:Band of brothers: Mason, Miles and Marshall Plumlee make NBA history
     Train, Cab, and Sprint: Marshall Plumlee’s Unforgettable Journey to his Debut

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