一支從谷底中慢慢爬起,睽違多年才得以重返季後賽的年輕球隊,以及一個在聯盟中打滾16季,即將年滿37歲的沙場老將,彼此間能夠擦出何種火花,鋪寫何種情節的故事呢?

  華盛頓巫師與「The Truth」Paul Pierce 的結合,或許能夠讓我們看見一種全新的可能性。

Paul Pierce.jpg

  在結束與布魯克林籃網短暫的一季合作後, Paul Pierce 在美國時間的上週六決定和華盛頓巫師簽下一紙兩年1080萬美金的全額中產合約(第二年為球員選項);由於巫師隊剛剛失去獲得休士頓火箭報價的小前鋒 Trevor Ariza (最後透過先簽後換離開), Pierce 的到來剛好補上 Ariza 的離隊缺口,並且帶來這支年輕球隊可能非常缺乏的冠軍經驗與更多價值。

  Pierce 在去年休季才在一樁「重磅交易」中和 Kevin Garnett 等人一起被送至布魯克林籃網隊,藉此換取過去他效力15個賽季的球隊、波士頓塞爾提克隊的未來(選秀權、薪資空間、重建時機點...等等),這位入選10屆明星賽的球員在去到籃網隊之後,新任總教練 Jason Kidd 特別因應他和 KG 兩人可能的老化而限制兩人的出賽時間,希望能夠提升他們的耐戰度以及在季後賽場的活力,因此最後 Pierce 在例行賽繳出生涯最低的平均13.5分和4.6籃板成績,但他老化的其實不明顯,雖然速度和體能不如年輕人優秀,但是根據《NBA.com》的紀錄,當他在場上時,籃網隊在100次的球權轉換時平均能夠少丟7分。

  但是籃網隊最後沒能走遠是事實,主控 Deron Williams 依然在傷勢中掙扎、中鋒 Brook Lopez 因腳傷而整季報銷;球季結束之後連總教練 Jason Kidd 都琵琶別抱去密爾瓦基公鹿執教,自己和 KG 又老了一歲,這讓成為FA的 Paul Pierce 心中多了一份猶豫,也開始思考自己在NBA生涯末期,究竟該留下何種身影?

Paul Pierce, Ray Allen, Kevin Garnett.jpg

  根據《The Washington Post》的 Michael Lee 報導,Pierce 宣稱自己認為巫師是現階段最有機會讓他體驗總冠軍賽滋味的球隊;事實上他在今年3月、2013-14賽季的季後賽之前曾簡單評論過現在的巫師隊,最後率領球隊一路打到季後賽第二輪才出局的雙衛讓他印象深刻:

"They're good,"
「他們是很棒的。」

"You've seen their struggles over the years, and John Wall has matured as a player, obviously, becoming an All-Star this year and taking on more responsibilities and becoming a leader for this ball club. That's what the Washington Wizards have been waiting on, and you're seeing it."
「你可以看見他們經過這些年的競爭, John Wall 已經很明顯成為一名成熟的球員,而且在本季還入選明星賽,並承擔更多的責任去當球隊的領導者,這就是華盛頓巫師隊一直在等待的,而你現在看到它已經成真了。」

  當然,這其實不能說服大家 Pierce 一開始就已經把巫師放在心中的選擇中,因為在他們被邁阿密熱火給擊敗後,世人猜測他如果不留在籃網,最合理的去處似乎是洛杉磯快艇,加州是他的家鄉,而且那邊還有知他甚深的總教練 Doc Rivers,最重要的是快艇是一支具備競爭力,有望挑戰總冠軍的勁旅,這會是一個「落葉歸根」、「留下生涯完美句點」的好地方。

  只是,最後 Pierce 選擇的,是從未出現在流言板上的巫師,讓人有些意外。

Paul Pierce, Nene.jpg

  促成這段「良緣」的,是 Trevor Ariza 的離去;雖然巫師早已做好備案的準備,曾連絡過市場上包括 Luol Deng、Marvin Williams、Caron Butler,甚至還和 Thabo Sefolosha 在主場 Verizon Center 碰過面,但這些球員不是懸而未決,就是在 Ariza 通知巫師辦公室已收到火箭報價單時就已找到新東家,巫師本來沒有想連絡 Paul Pierce 的打算,直到上週他的經紀人 Jeff Schwartz 主動來電辦公室,才引起總裁 Ernie Grunfeld 和 Randy Wittman 總教練的注意,他們很快安排與 Pierce 方的會面,並希望他能加入以 John Wall、Bradley Beal、Nene 和 Marcin Gortat 為主軸的巫師團隊。

  這個時候, Pierce 在波士頓塞爾提克時期的「冠軍隊友」Sam Cassell 就像他在球場上的老練演出,在此時起了關鍵作用。

Sam Cassell, Paul Pierce.jpg

  當巫師隊在今年的夏季聯盟奪下首勝後, Cassell 馬上撥了通電話給他的老朋友 Pierce 交流一下目前華盛頓巫師隊所擁有的輪值球員,以及有關球團內部的運作、人事情況、未來計畫等等,他們兩人深厚的友誼促成巫師突然在這場競爭賽中殺出重圍,原本 Pierce 還是一心想要回到洛杉磯去打球,但快艇已經把中產特例用在 Spencer Hawes 身上,而與籃網之間的交易不斷觸礁,讓 Pierce 開始接受,他可能沒辦法和 LeBron James 一樣上演感人的「返鄉之旅」。

  Paul Pierce 在與 Cassell 的電話中並沒有給予承諾,可是他心裡已經有了底;之後他和巫師的幾位高層在 MGM Grand 酒店碰面,還一起欣賞了 Canelo Alvarez 和 Erislandy Lara 的對決,而比賽結束後他打電話給巫師隊:「他決定前來華盛頓展開全新的賽季。

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  由於巫師隊失去 Ariza ,原本在替補小前鋒有吃重戲份的 Martell Webster 又因傷可能得缺陣數月,因此找來 Pierce 除了希望他能給予 John Wall、Bradley Beal 等後進一些指導之外,最重要的是紓緩2013年探花 Otto Porter 的壓力,讓他不需要一下子就加入先發陣容中去體驗NBA的「震撼教育」。

  但是 Pierce 的決定絕對不是巫師球團陪他看場比賽,或是老朋友 Cassell 打通電話就能做出的,最重要的是巫師去年在首輪季後賽擊退芝加哥公牛,接著又在第二輪和印地安納溜馬激戰六場, Pierce 對此留下深刻的印象,因此讓這位36歲的老將產生興趣,希望自己能夠在這個具有未來性的球隊做出一些貢獻,並且巫師剛好能夠提供他最大的揮灑空間。

  於是, Paul Pierce 幾乎把他的生涯最後歲月給投注在華盛頓身上,披上一件嶄新的巫師袍。

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  從幾個地方可以發現,Paul Pierce 選擇巫師隊並不是隨意選擇的,雙方的契合度可能比想像中更高:

● 未來的靈活性:

  Paul Pierce 的合約最遲會在2016年夏天到期,屆時巫師能空出薪資空間、輪值位置來吸引 D.C. 出身的 Kevin Durant 上演「歸鄉」戲碼與 John Wall 等人聯手,這個計畫並非憑空冒出來的,當巫師在2013-14賽季打出一個成功的季後賽賽季時,管理階層就已經若有似無的透露出這項訊息,而華盛頓當地的球迷也深信球隊有這個資本、實力成為屆時競爭KD加盟的有力者,特別是 LeBron James 前幾天的「回家」故事,更加深這個劇本的可行性。

  因此,巫師在本季的許多動作已做好準備,球隊在2016年夏天還或有約在身的人僅有 John Wall、Bradley Beal(球員選項)、Martell Webster(球隊選項)、Otto Porter(球隊選項)和 Marcin Gortat ,Beal 的換約會是一個問題,但是由於他們已經先確定控球後衛和中鋒這兩個市場稀有財,使得這張藍圖目前有個很好的起筆。

  Trevor Ariza 的離去帶走巫師的兩翼運動性和優異防守,但是他的四年合約可能會為「2016大計」增添變數,反觀 Paul Pierce 這張「恰好到期」的合約,顯得更為討喜。

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● 老兵不死,猶能一戰

  對於像 Paul Pierce 這樣年紀的球員而言,你永遠不曉得他的生涯最終年會在何時到來,因為他很有可能說退休就退休,但是截至目前為止 Pierce 仍將身體的狀態保持的很好,對巫師來說這是一項利多。

  上季在籃網隊, Pierce 已經不再是球隊的主要攻擊發動者,但事實上在多點開花的巫師陣中他可能也不需要那麼辛苦,內線有 Gortat 和 Nene 坐陣,外圍則由 John Wall 和 Bradley Beal 領銜出擊(當然,他們兩人得把外線練得更準些);Wall 還會適時和 Gortat 執行擋拆戰術,這時候他們會需要 Pierce 在角落埋伏給予對手外線冷箭襲擊,球可能不會在 Pierce 手上,但過去幾年他已經漸漸去學著適應這件事。

  當然,若把 Pierce 的運動能力跟 Ariza 相提並論,幾乎是沒什麼好比的,但是不可忽略的是 Pierce 擁有一手很漂亮的「跟進三分球」能力,我想 John Wall 會愛上這件事的;比較有問題的應該會是防守端的問題, Ariza 對於整個巫師的防線有舉足輕重的地位,這一點也會讓巫師總教練 Randy Wittman 煩上一陣子,雖然去年季後賽 Pierce 曾經自己「請命」要看守 LeBron James ,但是在速度和體能都大不如前的情況下,你會開始承認前幾個球季能擁有 Ariza 在防守端的貢獻,確實是巫師一項無形的奢侈品。

LeBron James, Paul Pierce.jpg


● 如果,Nene又傷了?

  這是一個假設的問題,但是巫師隊不可能不去設想這件事,巴西大前鋒 Nene 健康時絕對是很棒的球員,但是他生涯13個球季只有兩個球季出賽場次在80場以上,來到巫師後更是還沒打超過61場過,新賽季 Nene 將滿32歲,如果他又傷了, Pierce 是一枚能夠提供更靈活、更有經驗的活棋,6呎6寸的他在布魯克林有時「代班」4號位上場。

  巫師總教練 Randy Wittman 之前一直被人詬病過於強調傳統陣型和進攻,近年來興盛的小球速度戰他幾乎沒有什麼興趣,他的理由是這會破壞防守佈陣,基於 Wittman 自陳是名:「防守至上」的教練,這個理由是可以被理解的,但這會浪費 John Wall 和 Bradley Beal 的優秀速度和運動性,如果他願意在新賽季做出一點改變,適合調配 Nene 和 Paul Pierce 的上場輪替時間,或許能夠增加一些速度戰的威脅性,然後減損 Nene 的消耗,畢竟他已經證明自己在季後賽會是很重要的戰力,球團不會希望 Nene 再次高掛免戰牌的。

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  總而言之,有關巫師隊本次的簽約,相關外電幾乎都是一片叫好聲,認為這是一個「低投資、高報酬」的簽約動作,不但提升隊伍的經驗、強度和陣型靈活性, Paul Pierce 也能適時的補上巫師原本可能會在新賽季開大洞的小前鋒位置,現在他們接下來該解決的,是還要不要從市場上帶回包括 Trevor Booker、Drew Gooden、Garrett Temple 和 Kevin Seraphin 等人,Gooden 被部分人士看好會被巫師以老將底薪追回,而其他人則仍狀況未定。

  截至目前為止,巫師的補強還算走在球隊既定的目標和道路上,不過他們是不是真會如 Paul Pierce 所期待的,迅速成長為所謂的「總冠軍」等級球隊,又或者這些動作是否會成為華盛頓當地最後響起平地一聲「」的開始,我們就不得而知了。


  我們所知道的是,「真理」,真的來了。


 


 

 





文:泰瑞克斯
圖片來源:ZIMBIO
參考資料:Signing Paul Pierce accomplishes many goals at once
     With Paul Pierce signed, the ball is in Randy Wittman's court
     Paul Pierce to Wizards: Latest Contract Details, Analysis and Reaction
     Impressed by Wizards’ makeup, Paul Pierce ready to chase another NBA championship
延伸閱讀:John Wall 生命中的真正英雄
更多 [WSH News]:http://terryex.pixnet.net/blog/category/1986826

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  • egglab6987
  •  個人認為把老皮當作速效的外掛裝置比較好,只讓他打25分鐘以內威力應該很可觀,防守上應該也不至於為了保留體力而太慘,當然最後還是要看教練決定如何輪值.
  • sports
  • 您好:

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