一場比賽,兩個來自2002年選秀會的重要球員:Mike Dunleavy,用8顆三分球,救回公牛的球季;Nene,用一個爆走行為,增添巫師的晉級變數。

  然後,一場驚心動魄的,「之戰」。

John Wall.jpg

  Mike Dunleavy Jr.,2002年首輪第三順位被金州勇士隊選中,是前NBA教練 Mike Dunleavy 之子,我們習慣稱呼他「小鄧里維」,而在我收看的這場比賽重播中,大陸球評暱稱他為「鄧公子」,據說他在美國的綽號是「The Natural」,不過賽後在華盛頓的公牛休息室中,幾乎每一個隊友都高喊著「White America」稱呼他,其中最興奮的人,莫過於剛打出生涯最優秀球季,榮獲最佳防守球員的中鋒 Joakim Noah 。

  35分,三分球投10中8,從一開賽一路火燙到比賽結束前,完全在外線予取予求,這是 Mike Dunleavy 在公牛與巫師的系列賽第三戰所做的事,今年33歲的他在 Luol Deng 被交易出去後頂上公牛主力小前鋒的位置,而剛好在這場比賽徹底大爆發,誰也沒想到公牛前幾場一直找不到一個穩定得分點,今天竟然讓他狂轟超過30分,三分球命中率更是誇張的八成命中率,這八成見鬼了!

Mike Dunleavy.jpg

  前幾場比賽很明顯是用「進攻靠替補、組織靠中鋒」策略在和巫師周旋的公牛,這場比賽因應 Dunleavy 的手感發燙,不斷利用掩護及他個人的空手走位,製造出大量的「catch & shoOt」機會,加上巫師前兩戰表現非常出色的內線支柱 Nene ,幾乎整場比賽都被 Joakim Noah 開地圖兵器給全場盯防、手感大受影響,使得公牛在第三戰的大半場策略幾乎都是「中鋒全場盯Nene,進攻全靠鄧公子」,竟然一解前兩戰的得分乾旱罩門。

  在防守策略上,公牛隊儘管開賽就被巫師把節奏牽著走,但是他們依然穩固地死守內線,把防守圈不斷內縮,基本上就是放投不放切,不讓巫師隊在內線進攻有所發揮,最後只能去作賭博式的外線投射;其實巫師這邊也是這麼對付公牛的,只是沒想到公牛在這場比賽的外線真是準得異常。

  好吧,是 Mike Dunleavy 一個人準的異常......


Mike Dunleavy & Jimmy Butler Full Combined Highlights at Wizards

  賽後,公牛總教練 Tom Thibodeau 表示公牛隊確實是有計畫性的把球交給 Dunleavy 來操刀,以此因應其他幾位球員開始受到巫師隊的重點盯防;第二戰中後衛 D.J. Augustin 一度和巫師後衛 Bradley Beal 玩起飆分秀,直到比賽後段巫師派上防守悍將 Trevor Ariza 前去盯住他,就此限制住他的進攻:

"You go into the game thinking that DJ [Augustin] will get a lot of attention, Taj [Gibson] will get a lot of attention, but if you make quick decisions, it's hard to lock into people,"
「你準備進入比賽時,可能會預設 D.J. [Augustin] 會得到不少進攻機會、 Taj [Gibson] 也許也會有不少進攻機會,但是如果你快速的作出決定,就很難去鎖定任何一個場上的人。」

"I thought our bigs did a good job of screening for him and our guards did a good job of giving him the ball."
「我想我們的大個子替他(Mike Dunleavy)作了很好的掩護工作,我們的後衛也為他傳了不少好球。」

  巫師並非沒有發現這種情況,他們在比賽中段試圖開始阻止 Dunleavy(比賽前段的態度比較像是:「我賭你不可能每球都這麼準,但是卻賭錯了。」),中場休息接受採訪時, Beal 堅決地表示自己不會在下半場繼續讓 Dunleavy 隨意開火,但是情況進入下半場後並沒有改善, Dunleavy 對上 Beal 有身材上的優勢,而替補的 Martell Webster 跟防速度則太慢,最後換上的搖擺人大鎖 Trevor Ariza 則顯得有些散漫(或許還是有種:「你不可能整場都這麼打吧?」的僥倖心態在,又或者 Ariza 必須分神在更多公牛球員的補防上),因此最後讓 Dunleavy 轟下個人在季後賽生涯最高的35分得分,足足比排名次高的17分多了一倍有餘。

Marcin Gortat.jpg

  然後,是巫師這邊的02梯主角,巴西人 Nene Hilario

  Nene在前兩戰的優異演出有目共睹,巫師隊靠他這個點佔盡公牛內線的便宜,此戰公牛隊直接指派 Noah 全場盯防他而不作其他協防動作,因此完全限制住 Nene 的得分,但 Noah 同時也為此付出犯規麻煩的代價,比賽最後的關鍵時刻還因為故意犯規的戰術而犯滿畢業,讓最後關頭無人坐鎮禁區,但是這樣的代價或許對公牛來說是值得的。

  再者,我們也沒有料想到年輕球員眾多的巫師隊,會先沉不住氣在高張力肉搏戰中「爆走」的不是年少氣盛的小伙子,而是已經31歲正值球技、心智成熟巔峰期的 Nene,按理說在聯盟打滾12季、季後賽經驗也有8次的 Nene 應該是要成為穩定軍心、讓小老弟莫驚莫慌的安定力量,豈料最後他老大哥卻「沒收功就罵髒話」,在比賽末段一次上籃成功後和公牛小前鋒 Jimmy Butler 正面起衝突,而「先出手」的他則被判罰出場,而且第四戰被禁賽,將坐壁上關看小老弟們比賽......

Nene暴走.gif

NENE.jpg

  如果巫師沒有在最後關頭痛失 Nene 的話,他們可以對當時已經背負5犯在身上的 Noah 進行更多重點性的進攻,悶了一整場的 Nene 也有可能跟前幾戰一樣在最後時刻爆發蓄積整場的力量,那麼在最後一分鐘內就算還是被 Jimmy Butler 投進那顆要命的三分球,應該還不至於提前從這場比賽中居於下風(當然,後來驚險的好像又有機會追上,就是任何人都料想不到的事了......),只不過,這些都是「如果」,不是「結果」。

  結果是 Butler 在最後一分鐘內投進關鍵三分球,然後雖然公牛一團亂的開球(而讓 John Wall 把球抄走造成犯規加罰),之後又一團亂的在領先後犯了一個非必要的規(讓從後場開球出來的 Wall 順勢一丟,站上罰球線罰三罰),終究還是在客場贏回這一場勝利,讓 Mike Dunleavy 的「燃燒生命」打法,不至於完全白費。

  巫師本戰的進攻主軸依然是「全員皆兵」的態勢, John Wall 對於什麼時候該投、什麼時候該傳的份際一直都掌握的很好,唯一比較讓人感到詬病的就是他的罰球把握性不夠高,這一點不只是巫師球迷感到懊惱,最跳腳的莫過於在板凳席上的「John Wall 導師」Sam Cassell 了......

Sam Cassell.jpg

  跳腳歸跳腳,John Wall 在這個系列賽大抵的表現還是有打出「狀元身價」,這一戰的最後關頭也未罰球軟手,甚至還有驚人的後場抄截一條龍上籃(但是被犯規犯掉),總結他在這個系列賽展現出來的速度、運動能力以及本來就具備單打後衛優勢的身高,確實是造成公牛後衛群很大的麻煩,而下一場比賽在 Nene 無法上場應戰的情況下,勢必他得多分擔一些進攻端的責任,必要時或許得依靠他和 Marcin Gortat 之間的擋拆配合取得更多分數,讓巫師破解公牛所設下的「投籃陷阱」,如果繼續流於這幾場這種「信心爆棚」的賭博式切入進攻或是跳投,不一定會收不到效果,但巫師得有惡戰的心理準備......


Marcin Gortat: Just what John Wall needed

  巫師的先發五人在前幾戰的表現中很平均,除了主要在禁區和公牛大肉柱們肌肉大戰的 Gortat 之外,其餘人單場至少都有3助攻,和隨時隨地的抄截反快攻演出,預計會替補 Nene 上場的 Trevor Booker 也是名運動性不差的年輕高個,防守和策應不成問題,只是攻擊力可能很難補上。

  可是跟這些比起來,我更關心他在第三戰因為一次禁區短兵相接而重重落地時,究竟有沒有摔傷他的尾椎地方......雖然他看起來還是生龍活虎並且打完比賽,但是從畫面重播來看是真的非常驚心動魄,實在很擔心他的狀況,巫師如果再少了他,內線就真的堪虞了......當然,跟屁屁的傷勢比起來,他可能心已經受了一點傷,特別是第三戰倒數階段時,他一次趨前夾擊 Jimmy Butler 的防守非常漂亮,我自己看畫面是覺得比較像是 Butler 自己把球給碰出界外,但是最後卻吹了 Booker 犯規,反倒送 Butler 上罰球線,最後把公牛的領先比分給擴大......

Trevor Booker.jpg

  這系列賽真的從頭到尾都打得非常拉鋸,雙方幾乎沒有在任何一場比賽中是提前被打爆進垃圾時間的,每一場都是殺到最後一分鐘才分出勝負,第三戰公牛未靠著前幾場有所發揮的幾位主力球員奪回一勝,當然我們不可能想像「鄧公子」每一場都這樣燃燒小宇宙,但是光燒這一場,就已經價值連城了!下一場依然在華盛頓舉行的比賽,巫師隊能否為熱情的主場球迷送上一次的「季後賽勝利」呢?

  John Wall 在第三戰賽後是這麼說的:

"It was great. It was exciting. This was everything that my teammates and I have been waiting for,"
「這很棒、很讓人興奮,這所有的一切都是隊友和我一直在等待的。」

"Especially me for four years. The sad part is that we didn't get the win but we just have to regroup and prepare ourselves for Sunday."
「特別是我這四年來一直如此,不過很可惜的是我們沒有辦法獲得勝利,不過我們只需要重新集結,並迎向週日的挑戰。」

  有人說華盛頓D.C.對於NBA的比賽是無感的、沒有興奮感的,不過觀眾們在系列賽第三戰展現出來的情緒卻並非如此,看起來他們非常享受其中,而且願意為巫師這支過去歷經許多挫折與失敗,現在重新站起來的年輕球隊恣意吶喊、加油,而這個曾經是 Kevin Durant 、 Elgin Baylor 和 Adrian Dantley 等人故鄉的地方,現在正為華盛頓巫師隊瘋狂。

  Bradley Beal 也希望球隊能夠在第四戰贏回一場,為這些熱愛他們的球迷送上一次的勝利,當然,這絕對需要他的發揮,這位NBA二年級生連兩戰有25分的演出,並且每一場比賽都有阻攻的演出,他談道球隊的下一場比賽:

"It was definitely great to have everybody behind us, every time we scored and every time we got a stop, having our backs basically,"
「有這些球迷在背後支持我們,肯定是非常棒的事,每當我們得分或是我們成功守下一波攻擊時,他們總是會在背後為我們鼓譟。」

"It was definitely awesome playing in front of these guys."
「能夠在這些傢伙前面比賽,真的是件非常棒的事。」

Wall.jpg

  第三戰巫師真的可惜了,但最後時刻也確實是打亂了;公牛這支球隊真的精神力太驚人,全員出擊的態勢也值得讓人尊敬,真的是很出色的一支團隊球隊,誰說沒有個人英雄主義,就不是一支好球隊呢?這樣不是看起來更像一支「Team」嗎?說實話,我覺得這兩隊都是打團隊戰,這樣的比賽,真的很好看!

  第四戰即將展開,因應 Nene 的禁賽,巫師的一票內線包括剛剛提到的 Trevor Booker ,以及板凳席中的 Kevin Seraphin 、老將 Al Harrington 及 Drew Gooden 都得做好準備......等等,我們是說到也是來自2002梯的 Drew Gooden 了嗎?不如我們再提一下另一位「同梯」,屢次在比賽最後關頭就會被 Taj Gibson 給「取代下場」的 Carlos Boozer 吧......

  OK,我想在最後,應該為標題作一下「正名」,實際上這場比賽應該是「公牛、巫師;與四個來自2002梯的傢伙」。


  兩個很搶戲,一個很默默,另一個很Booooooo
  
  但,對球隊而言,都很重要。



文:泰瑞克斯
圖片來源:ZIMBIO、SBNATION
影片來源:YouTuBe
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更多本戰精彩瞬間:2013-14 Playoffs 華盛頓巫師 vs 芝加哥公牛
參考資料:Mike Dunleavy saves the Chicago Bulls' season
     Nene suspended for Wizards-Bulls Game 4
     Excitement not enough in Wizards' postseason return to Verizon Center
     NBA Playoffs 2014: The agony of fandom, terrible car analogies and other things

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